Miércoles, 21 Mayo 2014 00:00

Prácticas de salud oral en la primera infancia

El rol, la experiencia y los saberes de las mujeres, particularmente de las abuelas, fueron identificados como centrales en el desarrollo integral de los niños y niñas, lo que se refleja en prácticas de cuidado cotidiano como las relacionadas con la  salud oral, que muchas veces, se transmiten de generación en generación.

Cuando indagamos con los cuidadores y cuidadoras sobre ¿Qué es la salud oral de los niños y niñas?, se hizo evidente que para la mayoría significa “no tener caries” y el hecho de tenerlas es comúnmente asociado con el uso excesivo del biberón y la falta de cepillado.

Aunque las madres y abuelas conocen e incluyen en la cotidianidad de los niños prácticas como el cepillado de los dientes, no tienen suficiente preparación para lograrlo de manera correcta. En general, se desconocen aspectos como el uso adecuado de la crema y seda dental. Estos temas podrían ser mejorados con el apoyo de un profesional de la salud dental, con ayudas pedagógicas y, sobretodo, con el acompañamiento cariñoso y consciente al niño en su cepillado por lo menos hasta que tenga 7 años.

Se observó que hay un distanciamiento entre las preocupaciones de quienes cuidan y la respuesta de los odontólogos. En casos en que los niños presentan caries, por ejemplo, no reciben tratamiento adecuado ni indicaciones de cuidado preventivo. Así las cosas, las cuidadoras acuden al odontólogo sólo en casos de urgencia o prefieren la consultar a un médico particular y en ocasiones recurren a remedios caseros cuando hay dolor.

La salud oral es un tema que paulatinamente toma importancia en el cuidado de niños y niñas, aunque sigue siendo considerado como de menor importancia frente a otras prácticas como la alimentación. Se identificó como un hallazgo interesante que para unos pocos adultos la salud oral también se relaciona con una dimensión estética de los niños y niñas y que esto influye en su desarrollo integral. 

Modificado por última vez en Miércoles, 21 Mayo 2014 11:45